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el dragón marino grabado – Archeology

En una playa de Dorset, un cazador de fósiles aficionado hizo un hallazgo extraordinario: una especie previamente desconocida de criatura marina prehistórica. Llamado Thalassodraco etcesi, o el dragón marino Etches, este ictiosaurio de dos metros de largo fue descubierto por el Dr. Steve Etches enterrado de cabeza en piedra caliza.

Los ictiosaurios, también conocidos como dragones marinos, se caracterizan por sus grandes dientes y ojos. Aunque coexistieron con los dinosaurios, los ictiosaurios en sí mismos no eran dinosaurios.

El Dr. Etches envió el espécimen a expertos de la Universidad de Portsmouth para su identificación debido a la peculiar naturaleza de sus dientes. Megan Jacobs, estudiante de maestría que se especializa en estudiar ictiosaurios, lo identificó como un nuevo género y especie que existió hace 150 millones de años.

Este descubrimiento marca el quinto ictiosaurio conocido del período Jurásico tardío en el Reino Unido y es el más pequeño encontrado hasta la fecha. El fósil fue desenterrado en una formación de piedra caliza conocida como la “banda de piedra blanca” cerca de la bahía de Kimmeridge, parte del sitio del Patrimonio Mundial de la Costa Jurásica.

La conservación excepcional del espécimen se puede atribuir al suave lodo en el fondo del océano, lo que permitió que la mitad delantera del ictiosaurio se hundiera en el lodo antes de que los carroñeros pudieran alcanzarlo. Este entierro único preservó incluso algunos de los tejidos blandos de la criatura.

Megan Jacobs expresó su entusiasmo y dijo: “Fue muy emocionante compararlo con los conocidos de otros depósitos del Jurásico Tardío en todo el mundo y no poder descubrir una coincidencia”. Los esqueletos de ictiosaurio del Jurásico tardío son relativamente raros en el Reino Unido.

Thalassodraco etcesi muestra las características típicas de los ictiosaurios: cuerpos aerodinámicos para nadar rápidamente, ojos grandes para mejorar la visión y mandíbulas alargadas llenas de dientes cónicos. Esta especie recién descubierta exhibe extremidades anteriores pequeñas, una caja torácica profunda y numerosos dientes diminutos y suaves, lo que indica su adaptación para cazar peces escurridizos y calamares.

El museo de la Colección Etches, establecido por el Dr. Etches en Dorset, exhibe con orgullo este extraordinario espécimen, junto con los numerosos fósiles que ha coleccionado a lo largo de su vida.

El Dr. Etches expresó su alegría por el descubrimiento de esta nueva especie de ictiosaurio y su gratitud por haberle dado su nombre. Destacó la importancia de descubrir continuamente nuevas especies de ictiosaurios, ya que arroja luz sobre la increíble diversidad de estas antiguas criaturas que habitaron los océanos del Jurásico tardío.

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