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el esqueleto completo más antiguo con gigantismo – Archeology

Con seis pies y ocho pulgadas, habría superado a sus contemporáneos. No es un cuento: el primer esqueleto antiguo completo de una persona con gigantismo ha sido descubierto cerca de Roma, dice un nuevo estudio. Con una altura de 6 pies y 8 pulgadas (202 centímetros), el hombre habría sido un gigante en la Roma del siglo III d. C., donde los hombres tenían un promedio de 5 pies y medio (167 centímetros) de altura. Por el contrario, el hombre más alto de la actualidad mide 8 pies y 3 pulgadas (251 centímetros). Encontrar tales esqueletos es raro, porque el gigantismo en sí mismo es extremadamente raro y hoy afecta a aproximadamente tres personas en un millón en todo el mundo. La afección comienza en la infancia, cuando una glándula pituitaria que funciona mal provoca un crecimiento anormal.

Dos esqueletos parciales, uno de Polonia y otro de Egipto, han sido identificados previamente como casos “probables” de gigantismo, pero el espécimen romano es el primer caso claro del pasado antiguo, líder del estudio Simona Minozzi, paleopatóloga de la Universidad de Pisa en Italia. , dijo por correo electrónico.

El esqueleto inusual fue encontrado en 1991 durante una excavación en una necrópolis en Fidenae (mapa), un territorio administrado indirectamente por Roma. En ese momento, la Superintendencia de Arqueología de Roma, que dirigió el proyecto, notó que la tumba del hombre era anormalmente larga. Sin embargo, fue solo durante un examen antropológico posterior que los huesos también resultaron ser inusuales. Poco tiempo después, fueron enviados al grupo de Minozzi para su posterior análisis. Para averiguar si el esqueleto tenía gigantismo, el equipo examinó los huesos y encontró evidencia de daño en el cráneo consistente con un tumor pituitario, que interrumpe la glándula pituitaria y hace que produzca en exceso la hormona del crecimiento humano.

Otros hallazgos, como extremidades desproporcionadamente largas y evidencia de que los huesos aún estaban creciendo incluso en la edad adulta temprana, respaldan el diagnóstico de gigantismo, según el estudio, publicado el 2 de octubre en Journal of Clinical Endocrinology and Metabolism.

Su muerte prematura, probablemente entre los 16 y los 20 años, también podría indicar gigantismo, que está asociado con enfermedades cardiovasculares y problemas respiratorios, dijo Minozzi, quien enfatizó que la causa de la muerte aún se desconoce. (Explore un interactivo del cuerpo humano).

¿Un gigante del escenario?

Charlotte Roberts, bioarqueóloga de la Universidad de Durham del Reino Unido, dijo que está “ciertamente convencida con el diagnóstico” de gigantismo. Pero a ella le gustaría saber más.

“No se puede simplemente estudiar la enfermedad, hay que observar el impacto más amplio de cómo funcionaba la gente en la sociedad y si recibían un trato diferente”, dijo Roberts. Los bienes enterrados con un cuerpo, por ejemplo, pueden ofrecer pistas sobre el papel de la persona en la vida y cómo fueron tratados en su comunidad. Sin embargo, el gigante romano fue encontrado sin artefactos funerarios, dijo el líder del estudio, Minozzi. Y agregó que su entierro fue típico de la época, lo que sugiere que fue incluido como parte de la sociedad. “No sabemos nada sobre el papel o la presencia de los gigantes en el mundo romano”, dijo, aparte del hecho de que el emperador Maximino Thrax del siglo II d. C. fue descrito en la literatura como una “montaña humana”.

Sin embargo, Minozzi señaló que la alta sociedad imperial romana “desarrolló un gusto pronunciado por los artistas con malformaciones físicas evidentes, como los jorobados y los enanos, por lo que podemos suponer que incluso un gigante generaba suficiente interés y curiosidad”.

Largas Enfermedades

Cualquiera que sea la suerte del gigante romano en la vida, la información que se recopile después de su muerte podría algún día promover la ciencia. “Normalmente, un médico observará a un paciente con una enfermedad durante un período breve”, dijo Roberts, de la Universidad de Durham. “Hemos podido observar esqueletos de sitios arqueológicos que tienen miles de años. Puede comenzar a observar las tendencias de cómo las enfermedades han cambiado en frecuencia a lo largo del tiempo”. (Vea imágenes de momias egipcias antiguas con enfermedades del corazón).

Si mediante el estudio de los restos antiguos “podemos enseñar a los vivos y ayudarlos a planificar para el futuro”, dijo, “eso es algo bueno”

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