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Nueva especie de dinosaurio descubierta en Australia – Archeology

 

Paleontólogos en Australia encontraron un fragmento fósil de una nueva especie de dinosaurio ornitópodo que caminó sobre la Tierra hace aproximadamente 100 millones de años (período Cretácico).

La impresión de un artista de Weewarrasaurus poƄeni. Crédito de la imagen: James Kuether.

El nuevo dinosaurio australiano, llamado Weewarrasaurus poƄeni, era del tamaño de un perro grande.

La antigua criatura era un dinosaurio ornitópodo, parte de un grupo de pequeñas especies herbívoras que se movían sobre dos patas y que eran particularmente abundantes en las llanuras aluviales del Cretácico en el este de Australia.

Un fragmento de la mandíbula uno de Weewarrasaurus poƄeni se encontró en lo profundo de una mina subterránea en la localidad de Wee Warra cerca de los campos de ópalo de Grawin/Glengarry, aproximadamente a 25 millas (40 km) al suroeste de Lightning Ridge, en el centro-norte de Nueva Gales del Sur.

El fósil fue analizado por un equipo de paleontólogos del Australian Opal Center y las Universidades de Nueva Inglaterra y Queensland.

“Como todos los fósiles de las minas de ópalo de Lightning Ridge, la mandíbula inferior de Weewarrasaurus poƄeni se conserva en ópalo”, dijeron el Dr. Phil Bell de la Universidad de Nueva Inglaterra y los coautores.

“Lightning Ridge es el único lugar en el mundo donde los dinosaurios se convierten rutinariamente en ópalo”.

La mandíbula inferior de Weewarrasaurus poƄeni. Crédito de la imagen: Bell y otros, doi: 10.7717/peerj.6008.

Lightning Ridge es un recurso fósil de clase mundial porque conserva un conjunto único de fauna del Cretácico.

“Si estos fósiles estuvieran en la superficie de la roca, como los que se encuentran en China y Mongolia, serían un verdadero tesoro oculto”, dijo el Dr. Bell.

“Desafortunadamente, los restos fósiles que vemos son casi siempre parte de los despojos mineros, porque se asientan en estratos rocosos que se encuentran hasta 100 pies (30 ½) bajo tierra”.

“El proceso de extracción rompe los fósiles en fragmentos, pero por otro lado, nunca podríamos ver esos fragmentos si no fuera por la minería”.

“La mandíbula de Weewarrasaurus poƄeni es un descubrimiento sumamente raro e improbable”, dijo la Dra. Jenni Bramall, gerente del Australian Opal Centre.

“Este pequeño objeto increíble es tanto la mandíbula de 100 millones de años de antigüedad de una nueva especie de dinosaurio como una piedra preciosa preciosa”.

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