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Recientemente se ha encontrado un fósil de un reptil volador gigante en Australia – Archeology

 

El fósil de pterosaurio más importante jamás descubierto en Australia ha sido hallado en el área de Winton, en el centro-oeste de Queensland.

La especie recién descubierta, que mis colegas y yo llamamos Ferrodraco lentoni, tenía una envergadura de unos 4 metros (13 pies). Vivió hace unos 96 millones de años y era sorprendentemente similar a otros pterosaurios de Inglaterra, lo que sugiere que estos enormes reptiles voladores podían viajar por el mundo con relativa facilidad.

Los pterosaurios son bastante grandes en el registro fósil, ya que sus huesos son huecos y el hueso exterior en la mayoría de los casos tiene solo 1 milímetro de grosor. Solo se han descrito científicamente 15 especímenes de pterosaurio de Australia, muchos de ellos incompletos.

Hasta hace poco, solo se habían descrito dos especies de pterosaurios australianos: Mythunga camara y Aussiedraco molnari, ambas basadas en fragmentos fósiles de ѕkᴜɩɩ.

Aunque se conocen fósiles más completos de pterosaurios similares de Brasil y China, hasta este descubrimiento, nuestra comprensión de los pterosaurios que vivieron en Australia durante el período Cretácico fue limitada.

El nuevo espécimen de pterosaurio, presentado hoy en la revista Scientific Reports, incluye un ѕkᴜɩɩ parcial, cinco vértebras parciales del cuello y huesos de las alas izquierda y derecha.

Este particular іпdіⱱіdᴜаɩ representa a un adulto completamente desarrollado, basado en la fusión que se ve en varios huesos. A juzgar por los huesos de sus alas y las dimensiones de pterosaurios similares, Ferrodraco habría tenido una envergadura de unos 4 metros, con un ѕkᴜɩɩ que probablemente alcanzaría los 60 centímetros (24 pulgadas) de largo. Es probable que comiera principalmente pescado.

El nombre del género Ferrodraco hace referencia al hecho de que este reptil alado se encontró preservado en piedra de hierro. Y el nombre de la especie lentoni honra al ex alcalde de Winton Shire, Graham “Butch” Lenton, en reconocimiento a su servicio a la comunidad. El área de Winton ha producido en las últimas décadas varias fosa de dinosaurios bien conservadas.

Ferrodraco vivió hace 96 millones de años, alrededor de sistemas lacustres y fluviales rodeados de bosques de coníferas. Basado en otro eⱱіdeпсe fósil, este pterosaurio compartió su entorno con varios dinosaurios, incluidos los saurópodos Diamantinasaurus y Savannasaurus, terópodos como Australovenator, ornitópodos y anquilosaurios. сomрetіпɡ con Ferrodraco para los peces en los sistemas fluviales de agua dulce fueron crocodilomorfos (como Isisfordia) y plesiosaurios.

El espécimen de Ferrodraco fue descubierto por el ganadero de Winton, Bob Elliott, en abril de 2017 cuando estaba rociando herbicida a lo largo de las orillas de un arroyo en la estación de Belmont. No es el primer hallazgo fósil importante en la estación Belmont: el dinosaurio saurópodo ᴜпіqᴜe Savannasaurus elliottorum fue descubierto a solo 10 kilómetros (6 millas) del sitio del pterosaurio.

A diferencia de otros sitios de fósiles en el área de Winton, los restos de pterosaurios se encontraron en las orillas de un arroyo y probablemente habían estado expuestos a la intemperie durante varios años. Un hueso del ala incluso había sido arrancado del sitio principal por el ganado que viajaba por el arroyo. Si los huesos no hubieran sido infiltrados por fluidos ricos en hierro, que finalmente se convirtieron en piedra de hierro, estos preciosos fósiles habrían sido los más erosionados hace muchos años.

A diferencia de muchas otras fosas, los huesos estaban cubiertos por una fina capa de roca. Esto significó que Ferrodraco tuvo un viaje inusualmente rápido (según los estándares paleontológicos) desde el descubrimiento hasta la publicación científica.

El preparador Ali Calvey terminó la preparación de la muestra en una semana. Incluso antes de que los huesos estuvieran completamente preparados, nuestro equipo pudo hacer una evaluación detallada y determinar a qué familia de pterosaurios pertenecía este espécimen.

Sorprendentemente, Ferrodraco muestra vínculos más estrechos con pterosaurios de edad similar de Inglaterra que con los de América del Sur. Esto sugiere que estos pterosaurios, conocidos colectivamente como ornitoqueíridos, podrían volar fácilmente a través de los océanos y dispersarse entre continentes.

Esta idea ha sido propuesta por otros paleontólogos, pero la escasez de material de Australia había dificultado su verificación hasta ahora.

Ferrodraco ha cambiado el juego en ese sentido, demostrando que vivía al menos tan recientemente como sus primos ornitoqueíridos del hemisferio norte. De hecho, podría representar uno de los ornitoqueíridos geológicamente más jóvenes jamás encontrados.

Aunque se necesita más trabajo para demostrar esto, Ferrodraco es, sin embargo, uno de los especímenes de pterosaurio más importantes jamás encontrados en Australia.

Adele Pentland, candidata a doctorado, Universidad Tecnológica de Swinburne.

Este artículo se vuelve a publicar de The Conversation bajo una licencia Creative Commons.

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