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Hallan fósil de serpiente de cuatro patas de hace 113 millones de años (Video) – Archeology

 

Los científicos han descubierto un fósil de una serpiente de 113 millones de años que tiene cuatro patas con dedos de manos y pies.

La Tetrapodophis amplectus, apodada ‘serpiente abrazadora’, es la primera evidencia encontrada de una serpiente de cuatro patas.

El esqueleto de 20 cm de largo, que se cree que es de Brasil, tiene una cabeza diminuta del tamaño de una uña humana.

Tiene dos patas delanteras muy pequeñas con muñecas, codos y manos y patas traseras un poco más largas, que habrían utilizado para agarrar a sus presas.
El fósil, que es de un juvenil, también muestra adaptaciones para excavar en lugar de nadar, lo que refuerza la idea de que las serpientes evolucionaron en la tierra.

El Dr. Dave Martill, quien descubrió el fósil invisible en una colección de un museo alemán, dijo que es “un espécimen increíblemente significativo”.

El profesor de la Universidad de Portsmouth dijo: “En general, se acepta que las serpientes evolucionaron de los lagartos en algún momento del pasado lejano.

“Lo que los científicos aún no saben es cuándo evolucionaron, por qué evolucionaron y de qué tipo de lagarto evolucionaron.

“Este fósil responde algunas preguntas muy importantes, por ejemplo, ahora nos parece claro que las serpientes evolucionaron a partir de lagartos excavadores, no de lagartos marinos”.

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El Dr. Martill ha estado trabajando con el experto paleontólogo alemán Helmut Tischlinger y el Dr. Nick Longrich, de la Universidad de Bath, quienes estudiaron las relaciones evolutivas de la serpiente.

El Dr. Longrich, que anteriormente había trabajado en los orígenes de las serpientes, quedó intrigado cuando el Dr. Martill le contó la historia en el pub local de Bath.

Dijo que inicialmente se mostró escéptico, pero cuando el Dr. Martill le mostró fotografías, supo de inmediato que se trataba de una serpiente fósil.

Él dijo: “Una serpiente de cuatro patas parecía fantástica y, como biólogo evolutivo, demasiado buena para ser verdad.

“Es una pequeña serpiente perfecta, excepto que tiene estos pequeños brazos y piernas, y tienen

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“Las manos y los pies están muy especializados para agarrar. Entonces, cuando las serpientes dejaron de caminar y comenzaron a deslizarse, las piernas no solo se convirtieron en pequeños vestigios inútiles, sino que comenzaron a usarlas para otra cosa.

“No estamos del todo seguros de qué sería eso, pero es posible que se hayan utilizado para agarrar presas, o quizás parejas”.

Curiosamente, la serpiente fosilizada también tiene restos de su última comida en su intestino, incluidos algunos fragmentos de hueso.

La presa probablemente era una salamandra, lo que demuestra que las serpientes eran carnívoras mucho antes en la historia evolutiva de lo que se creía anteriormente.

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